Lanzarote, het meest oostelijke eiland van de Canarische Eilanden, heeft een rijke geschiedenis die teruggaat tot ver voor de komst van Europeanen. Archeologische vondsten hebben aangetoond dat het eiland al bewoond was door de inheemse Guanchen, een Berbervolk dat waarschijnlijk afkomstig was uit Noord-Afrika. Ze bouwden stenen constructies, genaamd “poblados”, en leefden van landbouw, veeteelt en visserij. Hiermee start de geschiedenis van het eiland Lanzarote en de komst van de mens, hier zijn logischerwijs niet veel sporen van terug te zien, maar toch leuk om te weten.

De komst van de Europeanen

In de 14e eeuw arriveerden de Europese ontdekkingsreizigers op Lanzarote, waarbij de eilanden onder Spaans bewind kwamen. Jean de Béthencourt, een Franse ontdekkingsreiziger, veroverde Lanzarote in 1402 en maakte het deel uit van het Koninkrijk Castilië. De eilanden werden later een belangrijk tussenstation voor schepen die de Atlantische Oceaan overstaken, en dienden als bevoorradingspunt voor de Spaanse kolonies in Amerika. Tijdens de 16e, 17e en 18e eeuw werd Lanzarote regelmatig geplaagd door aanvallen van piraten en zeerovers. Om zichzelf te beschermen, werden versterkte torens en kustverdedigingswerken gebouwd. Deze constructies, zoals het Castillo de San Gabriel in Arrecife en het Castillo de Santa Bárbara in Teguise, zijn nog steeds te bewonderen en vormen belangrijke historische bezienswaardigheden op het eiland. Door de strategische ligging aan de kust van Noord-Afrika en de rijke gronden zijn de Canarische eilanden altijd al een pluspunt geweest voor de diverse Europese landen en is hier dan ook veel strijd om geweest. Bevoorrading en als uitvalsbasis waren ze dan ook niet voor niets een aantrekkelijk doelwit en soms ook noodzakelijk doelwit.

De vulkanische uitbarsting van Timanfaya

Een van de meest ingrijpende gebeurtenissen in de geschiedenis van Lanzarote vond plaats tussen 1730 en 1736, toen een reeks vulkanische uitbarstingen het eiland transformeerde. De vulkanische activiteit, die bekend staat als de uitbarsting van Timanfaya, bedekte grote delen van het land met lava en as, waardoor hele dorpen werden verwoest en vruchtbare grond verloren ging. Deze dramatische gebeurtenis heeft echter ook bijgedragen aan de unieke en adembenemende landschappen die Lanzarote vandaag de dag zo geliefd maken bij bezoekers. In de 20e eeuw speelde de visionaire kunstenaar en architect César Manrique een cruciale rol in het vormgeven van het moderne Lanzarote. Zijn streven naar het behoud van de natuurlijke schoonheid van het eiland en zijn artistieke visie hebben geleid tot het behoud van de traditionele architectuur en het vermijden van hoogbouw. Manrique’s invloed is duidelijk zichtbaar in zijn eigen creaties, zoals de Jameos del Agua en de Mirador del Río, die harmonieus samengaan met het landschap. Je vindt op Lanzarote dan ook veel juweeltjes terug waarmee je naast het heerlijke weer, het strand en de bijzonder mooie natuur ook nog wat anders te zien hebt. De bezienswaardigheden van Lanzarote zijn ondanks dat het geen gigantisch eiland is toch nog steeds voldoende om een heerlijke uitgebreide vakantie hier naartoe te ondernemen.

Toerisme en hedendaagse ontwikkelingen

De opkomst van het toerisme in de tweede helft van de 20e eeuw bracht grote veranderingen met zich mee voor Lanzarote. Het eiland groeide uit tot een populaire vakantiebestemming, maar behield tegelijkertijd zijn unieke karakter en respect voor het milieu. Het is een bestemming geworden die natuur, cultuur en duurzaamheid combineert. Talrijke hotels, resorts en recreatieve voorzieningen zijn gebouwd om bezoekers te verwelkomen en te voorzien van een onvergetelijke ervaring op dit buitengewone eiland. Vandaag de dag is Lanzarote nog steeds een bijzonder populair oord onder de Europese toeristen. Omdat ze onderdeel zijn van Spanje heb je hier o.a. het gemak van het Schengenverdrag en de Euro, maar bovenal is het eiland gewoon heerlijk verblijven.